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Il y a environ 160 millions d’années, Madagascar était rattachée au continent africain, dans le super continent du Gondwana formé de l’Afrique, de l’Amérique du Sud, de l’Australie, de l’Antarctique, de l’Inde et de Madagascar. Alors que le Gondwanaland se séparait, Madagascar quitta l’Afrique. Les premiers primates ressemblant à des lémuriens dans les archives fossiles sont apparus il y a environ 60 millions d’années sur le continent africain et sont passés peu après à Madagascar. L’île continuait de se déplacer vers l’Est et lorsque des singes sont apparus sur la scène, il y a 17 à 23 millions d’années, Madagascar était isolée dès leur arrivée. Les lémuriens sont des primates qui sont extrêmement intelligents et adaptatifs, c’est pourquoi ils sont très proches des humains. Quelques Strepsirhines notamment des bushbabies, des loris et des pottos ont réussi à s’accrocher en conservant leurs traits nocturnes, solitaires et insectivores.

Les lémuriens aujourd’hui

Aujourd’hui, Madagascar abrite près de 60 « taxons » de lémuriens ; espèces, sous-espèces et populations de 33 espèces réparties sur cinq familles et 14 genres dont la taille varie du lémurien souris de 25 grammes à l’indri. Toutes ces espèces sont endémiques à Madagascar, ce qui donne au pays le deuxième plus grand nombre d’espèces de primates après le Brésil, qui compte 77 espèces. Et de nouvelles espèces sont encore découvertes par les chercheurs. Les chercheurs sur les primates pensent que 10 à 20 nouvelles espèces de lémuriens pourraient être décrites au cours de la prochaine génération. Le lémurien est une espèce emblématique de Madagascar.

 

Image by https://www.safari-peaugres.com/les-animaux/maki-catta

Maki Catta (Catta Lemur) : C’est l’une des espèces et sous-espèces uniquement trouvées à Madagascar. Le lémurien de Catta (Catta Lémurien) est un lémurien Lemuriform. Avec sa longue queue noire et blanche, c’est le lémurien le plus célèbre et emblématique. Comme tous, il est endémique à Madagascar et se développe dans les broussailles épineuses et les forêts sèches dans le sud de l’île. Le Catta Lemur est omnivore et suit un rythme quotidien. Il se déplace à travers les arbres aussi facilement que sur le sol et est le plus terrestre. Il vit en groupes en groupe de 30.

 

Image by http://www.courirpourlesanimaux.com/2018/12/le-aye-aye.html

L’aye-aye : C’est une des créatures les plus étranges du monde. Ce type de lémurien est solitaire ressemble à un mélange de plusieurs animaux. Pour enlever les écorces, il utilise son doigt.

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L’Indri : Cette espèce de lémurien vit dans les forêts de montagne de l’est de Madagascar. C’est un lémurien typique, car il ressemble à un panda géant avec sa fourrure noire et blanche, mais sa forme corporelle est plus anthropomorphe avec son long cou et ses bras et ses petites oreilles. L’Indri se nourrit de fruits et de feuilles de la canopée et est surtout connu pour sa chanson à la fois mystérieuse et magnifique, qui peut durer plus de 2 km. Chaque midi, il fait ses cris d’amour impressionnants.

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Les sifakas de Verreaux : Ils se trouvent dans les régions ouest et sud-ouest de Madagascar. Les sifakas de Verreaux sont principalement arboricoles et se rencontrent dans les forêts à feuilles persistantes. Cependant, ils sont répandus et peuvent également être trouvés dans les habitats humides et secs du sud-ouest de Madagascar. Les sifakas de Verreaux ont une coloration distincte avec une fourrure blanche et une pointe de jaune contrastant avec leur visage noir et sans poils. Leurs mains et leurs pieds sont également noirs. Ils ont une longue queue qui varie de 43 à 56 cm de longueur, à peu près la même longueur que leur corps.

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